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  • 台灣之歌:阿朗壹古道 Dear Formosa:ALANYI ANCIENT TRAIL

    阿朗壹古道,清代所闢建琅嶠‧卑南道(屏東恆春至台東卑南)其中一段,是過去原住民出獵與遷徙、學者探險踏查路線,滿載著台灣東部發展的歷史足跡。人文價值外,阿朗壹古道也是全台唯一無公路經過的路段,沿途除突出的海崖、圓滑的南田石堆,完全不見消波塊、防波堤等人工建物,鄰近區域更是台灣少數僅存的海岸原始森林,少見的椰子蟹、綠蠵龜經常在此出沒。台灣最後的原始海岸線,留存不易,需要所有人共同珍惜!
  • 德國能源投資戰

      德國能源投資戰 在德國,搬新家與在台灣的麻煩程度難以相提並論,若你能在租屋市場上用漂亮的履歷、收入證明擊敗上百位競爭者,恭喜!接下來便意味著: 1. 要重新登記戶籍資料、 2. 要重新牽網路線以及與電信業者簽約、 3. 要將請油漆工人將牆面裝修得像新的一樣好(房仲會像摸一件藝術品般細細品味你牆壁上每個孔隙)、 4. 要重新尋覓合適家庭單位的供電合約。 也許前面幾點稍有疑義但仍盡量完成,但最後一項:尋找合適的供電公司、簽訂電力合約這點可以是一件有趣、複雜、有點麻煩但又是一個能夠一窺德國能源供應與市場的絕佳時機。 在德國許多需要合約的服務都會能在界面有如訂房或訂飛機的比價網上貨比三家,但你卻不是懷著一顆要出門旅遊那般驛動的心,相反的,是要對自己生活有很高的了解、對能源局勢也稍有認知,宛如投資客、也像個對這個你所選擇的生活,彷彿擁有選擇般的消費者。是的,用電也是一種消費活動,跟在選擇哪一張信用卡的利率組合最高一樣,可以同等複雜。 進入電費比價網第一件事,首先你得先勾選你的家庭成員,由比價網的神秘公式幫你約略計算你一年12個月會消耗多少能源(於是你要再以生活科普的常識判斷一下合理性,因為多半會偏高)接著你選擇好一年你大約要消耗多少能源後,你可以選擇你將要使用的能源來源,是綠電、核電、還是燃煤?基本上會以是否是再生能源及非再生能源為區分比例,隨著國家能源政策、和提供綠能貨源的變動,每一年的能源價格基本上也是變動的,就算你簽下合約,基本上也只能保證首年度的能源價格,接著就會隨著你選擇能源組合裡的市價進行調整。而就算你簽下的合約說明他們提供的能源是綠能,也有可能,他們只是購買綠能來轉售給一般民眾的中盤商(此時你會聽到最精打細算的買家心碎的聲音)。因為中盤商之所以是門生意,代表著有利可圖。 而也有許多公司是擅於包裝自己的形象,但若深入調查則會發現另一番風景,比如去年在德國西部北萊茵-威斯特法倫州的一座漢巴赫原始森林(私有地),原本要被能源公司(RWE)在很久以前買下,六年前終於要動土開發採褐煤,改成露天礦場,環團扎營住進裡守護森林,一住就是六年,在2018九月當地政府橫下心要讓該地的所有權者,也就是能源公司進行開採,於是派了大批警力要清理佔領森林的團體,一陣混亂中一名記者高處墜落重傷,後來送醫不治身亡。該年十月,當地法庭合議清理非法佔領森林的活動需要暫緩。一直延宕至今。 而到了2019開春第一個消息,則是有關的研究指出,2018年德國全年度使用再生能源的總量超過40%,這個40.4%,分別來自太陽能,風能,水力發電和生質能源;而褐煤提供的能源占比,與2017年相比則下降了2%,也與褐煤能源日漸走低的股市價值有所關聯。根據報導指出去年一整年,德國更向周邊國家如奧地利、瑞士、義大利出口了價值總額達18.1億歐元的能源。從能源產業趨勢走向來看,整個德國對於減碳環保的共識,或許高過於對難民收容等其他社會議題,來得有現實感許多。 導致許多市民在選擇小至個人的能源組合時,也會將這些觀念導入其中,最終也影響了市場上的供應機制,所有的消費都是至關重要的選擇,支持地球、選擇環保、永續的生活方式,在德國這個能源開放市場的國家裡,綠能永續的選擇題不在於幾年一次的公投上,而在於每一次消費者自選的能源組合包裡,雖總有風險,但也有眼光精準、經驗老道的精明玩家。 資料來源| DW / Die Zeit 文字|吳思薇
  • 與地球共好的選物店

    優居選物URBAN GALLERY自2017年進駐松菸風格店家後,像是自體運行了許久的光合作用,在充飽富足養分的第二個年末,決定將推廣綠色生活的選物店,擴及到台中及高雄。 一間選在靜謐的精誠五街內,另一則是駁二園區的大義倉庫裡。 優居選物|台中  小小聚落風格店舖 下了公車,在公益路的車陣中,循著地圖沿線步行前往精誠商圈,這裏曾為美軍宿舍的小小聚落,但現在已是悄然存在於都市叢林裡的徒步區,建築體多為兩層樓的小洋房,近年擁有許多別具風格的店鋪進駐,走不過多久就能繞進精誠五街,撇見二樓陽台鼓起的人臉氣球,是由藝術家「王冠蓁」製作,而遇上這位稱職的守門員,也代表著你已抵達優居選物台中店。 與巷弄隔著一道女兒牆花圃,偌大的木桌與幾張溫莎椅能向著和煦陽光靜靜地藏匿著,大門則保有鄉村木作的情調,搭著一片幾近落地的玻璃窗,溫暖而不覺有一絲商業氛圍,這是我們的前院空間,進門後,櫃檯是優居的好朋友「廢物救星」,利用公司汰舊的木櫃重新整料後,據店內需求設計再製成的小木屋,而系統壁櫃依著牆面細細地陳列上每件商品;「一日茶事」一罐蘊含在地茶農友善精神的自然農法栽培茶;「什麼木工作室」一張削減卻刨不掉手作熱情製成的木刻圓凳;「小山舍」一只灌進了對自然環境的喜愛的水泥盆器……每個品牌都用了自己對於友善環境能善盡的一份心力,帶入到每一件商品之中,台中店雖然不大,可也能放置許多故事在裡頭,等著你來發掘與感受。 優居選物|駁二  日常生活的美學延伸 位在高雄駁二大義倉庫的優居選物,擁有目前三間店舖中最大的佔地空間,頂天將近六米的高度,像是一艘開進倉區的大船,將來自台灣各地甚至國外的選物帶進園區,相較台中的質樸與溫暖,駁二店選擇大量的黑鐵做為主調,將原本是為麵包店使用的櫃體分別擺置在一樓前後區,而進到空間最受矚目的,一樣是藝術家「王冠蓁」長達近四米的連幅畫作,在佈滿黑鐵櫃的前區,扮演提亮整體空間視覺感受的重要角色,後區則備有幾張包廂式沙發椅,供大家在偌大的園區裡能夠稍作休息,並自由翻閱周圍書架上的藝術出版品,而「廢物救星」就這樣陪著我們從松菸到台中,一路南下再到他最熟悉的高雄,立了三片浪板再製而成的屏風,像是船上的風帆停留在了駁二,順著動線往上來到二樓,我們保留原有的白牆空間,作為日後展覽規劃的場地,期待更多人願意踏上台階認識將在此展覽的合作品牌。 陸續進港的合作對象中,一直以來都與許多人產生共鳴的塑膠袋回收再製品牌「Bago」,持續發現更多友善材料可能性的「Cultu-re」,試著打破傳統認知,將日常的棉麻布料發展成具有當代設計語言的「步野」,也把各自最具友善理念的個性以商品形式帶到店內,讓這個由「伊日藝術計畫」轉型後的優居選物,成為在地一個秉持美學介入日常生活的品牌,並狹帶如此多元且承載綠色生活的精神,再次入港。   優居選物 台中 營業時間|週一至週日 13 : 00 - 19 : 00 ( 國定休假日會提早公告 ) 地      址|台中市西區精誠五街二號 聯絡電話|04-2327-4361  優居選物  駁二 營業時間|週一至週四 12 : 00 - 19:00,週五至週日 11:00 - 19:00 地      址|高雄市鹽埕區大義街2-3號C9-14倉庫 聯絡電話|07-521-5783 粉絲專頁|www.facebook.com/urbangallery.UG/ 官方網站|www.urbangallery.co
  • 若公民無法再為環境發聲

    北方森林(The Great Northern Forest)是地球上重要的生態系統。它的面積覆蓋加拿大西北部,橫跨瑞典、芬蘭,遠至俄羅斯,遍布的針葉林,多達20,000 多種動植物在此棲息。   你能想像嗎?若公民無法再為環境發聲 北方森林,豐富而脆弱的生態系統 其中,加拿大的北方森林涵蓋了大部分世界上最後一片完整的森林。這古老的大片森林未曾受工業發展干擾,是那些深受威脅的物種和眾多野生動植物的重要棲地。不但擁有極高的碳儲量,也比相對年輕和退化的森林更能適應氣候變遷。 全球守護環境的一個重要挑戰,就是妥善保護像是加拿大北方森林一般大型古老的森林,阻止棲地縮減與破碎化,也阻止氣候變遷,保護生物多樣性。 北方森林中馴鹿的棲地,與這片古老森林區域重疊,在安大略省重疊比例達 93%,在魁北克省超過74%。馴鹿是這裡的庇護物種(umbrella species)。科學家只要觀察庇護物種族群,就能知道當地生態系統是否健康,若庇護物種蓬勃繁衍,就表示數十個其他物種也健康發展。 但是,古老的大片森林也受企業覬覦。北方森林正面臨採伐、建設道路、採礦、石油和天然氣開採等威脅,影響到當地物種生態系統。而伐木業也是其中一個需要改變、朝向永續發展的產業。 Resolute不永續的伐林 2003年起,為了保護北方針葉林,國際綠色和平、加拿大與美國辦公室,以及環境組織 Stand.earth 與這兩個團體的專案團隊,曾多次與加拿大紙漿與紙張生產商 Resolute 交涉。Resolute生產多種產品,從衛生紙、紙漿,到廣為書籍、報紙或雜誌使用的紙張。我們透過一系列調查,發現Resolute採用不永續的方式伐林。 加拿大林業公司Resolute宣稱它以永續的方式伐林,但這並非事實。其劣跡包括傷害加拿大安大略省、魁北克的馴鹿棲地,以及未經當地原住民同意,在其土地上進行砍伐。2013年12月,因為違反原住民權益,以及在瀕危生物棲地伐木,Resolute失去了FSC(Forest Stewardship Council,森林監管委員會)認證。而 2015 年當 Resolute重新獲得其中一個被暫停的認證,宣布消息後,Resolute攻擊FSC認證的可信度,而被逐出。 被噤聲的森林 為了守護並讓多種生物健康繁衍,這片森林需要維持完整,不受侵擾。這片森林同時也是當地原住民生存之所繫,原住民以永續的方式取用資源,更有權利決定這片土地應如何開發利用。Resolute不但沒有正面面對綠色和平與其他公民與環境組織的批評,相反的,卻要壓制我們與所有愛護森林的人的聲音,要我們噤聲。採用的手段,就是「反對公眾參與的策略性訴訟」(Strategic Lawsuit Against Public Participation, SLAPP)。 這類訴訟,常被企業用來阻止公民發聲,其指控往往毫無根據,提出這類訴訟的真正目的,也不是為了贏得訴訟,而是藉由漫長的訴訟過程,耗費被告人的時間和金錢,進一步嚇阻提出批評或反對意見的公眾或團體,像是科學家、個人或非政府組織,以消減批評聲音。這樣的手段往往很有效。Resolute公司提出不實指控,而我們不會沉默以對。因為,保障意見表達的權利,才能促進公眾論辯,這是守護環境的重要基礎。邀請全球公眾一起聲援北方森林,並要求Resolute 以永續方式利用森林,保障生物多樣性與原住民社區的權利。 因為若森林消失,我們的地球也將岌岌可危。   GREENPEACE 綠色和平    
  • 蘭嶼:人之島的海洋之歌

    「一年三百多天的日子,除了風神、海神瘋狂時不可出海外,幾乎每天都有人在海上、在海裡為生存學習著海洋的脾氣;在不同的季節,族人用不同的生產簡陋漁具抓魚,以及敬天敬海的祭典儀式。」—— 夏曼‧藍波安,蘭嶼最具代表性的作家在他的小說《黑色的翅膀》新序文中的一段文字;海洋、達悟族人、飛魚,幾乎就是蘭嶼的代名詞。   位在台灣東南外海的蘭嶼,跟綠島一樣,是數百萬年前海底火山噴發,熔岩遇海水凝固後形成的火山島,面積雖只有 45 平方公里,卻是小而豐美;湛藍清澈的海域,擁有深達 3、40 公尺能見度,是漁人入海射獵的富饒漁場,也是熱愛潛水者的天堂樂園;島上,高溫多雨的熱帶氣候滋養了陡峭多變山間茂密的雨林,是島民建屋、造舟最佳的就地取材;海岸邊少許平地上 一 畦畦的芋頭田、地瓜田,則是居民賴以維生的主食;長年風化、海水侵蝕與潮汐作用,造就了象鼻岩、龍頭岩、雙獅岩、鱷魚岩、情人洞、五孔洞 …… 等,造型嶙峋奇特的礁岩與海蝕洞穴;環繞在四周海域的珊瑚礁,棲息優游著豐富多樣海洋生物,而溫暖黑潮流經,帶來迴游魚群,包括鮪魚、鰹魚、鬼頭刀等大型魚,最重要的,帶來了能夠展翅飛躍海面的飛魚,是達悟族人心目中造物者的神聖賜與,不僅敬畏戒慎,也成就了這座小小島的特有文化傳統。   日治時期,蘭嶼曾被劃歸為「人類學研究的特定區」,因為這裡一直是台灣眾多原住民族中,唯一的海洋民族 PONSONO TAU —— 達悟族人的家;相較於台灣本島上其他原住民族,達悟族不釀酒、不獵人頭,也不使用弓箭;半穴居建築、飛魚祭、新屋落成、新船下水、泛靈信仰,以及順應自然環境所發展而出,漁撈與農耕並重,並以分配制為主的平權社會組織 …… 等傳統文化,因海洋阻絕而遺世獨立,直到 1960 年代以前,極少與外來文化接觸,因而得以相當程度地完整保存。     數百,甚至上千年來,宛如超級冰箱的大海不只餵養了達悟族人,更形塑了這座島嶼獨樹一幟的海洋文化;隨著黑潮而來的飛魚,是歲時年曆、漁團組織、生活禁忌、工藝技術發展所環繞的核心;島上的漁撈活動也以飛魚的到來為時間軸,一年分成三季:春季,二至六月的 rayon 飛魚季;夏季,七至九月 teyteyka 飛魚捕撈結束;冬季,十一至一月飛魚即將來臨的季節。飛魚季期間,除了各種祭典儀式和禁忌,也禁止捕撈底棲性魚類,只能捕捉洄游性魚類。直到飛魚季結束,才回歸一般的深水魚釣射打撈。   捕飛魚、釣鬼頭刀魚、潛水射魚,就是達悟男人的日常海洋勞動,尤其迅猛膽大的鬼頭刀魚,不僅要與之鬥智,驚險刺激的垂釣過程,也是體力、耐力的一大考驗,而這也正是達悟族社會中,男人真能力的展現,更是族群地位、能否受到尊重的關鍵因素。當然,海上作業不可或缺,且幾乎已成達悟文化圖騰的拼板船,從打造到雕刻裝飾,展現的不只是精湛的工藝技術,更是達悟男人的能力指標;是留給自己年老後的珍貴回憶,也成為向孩子訴說的美麗故事。正如夏曼‧藍波安文字所描述,「達悟男人的生命史,其實是海鋪陳的,死後的墓地也在海岸旁。活時與大海搏鬥的詩歌,只是一波浪濤洩了之後,在沙灘上暫留一些花沫而已,俟第二波浪花沖刷而散滅。」     海上民族,一切都與海息息相關,生活內容、方式、節奏全依隨大海的波潮律動;在不同季節以不同漁獵方式撈捕不同魚種,既是代代遵循的傳統社會規範,也是最直接的海洋生態調節、最睿智的資源永續利用的實踐。然而,恪守傳統,節制而不貪婪、濫捕的「人之島」,外來的核廢料,將近四十年來,一直是達悟族人驅逐不去的惡靈。近年來,逐年湧入的觀光人潮所產生的大量垃圾,更如十七級滔天巨浪般,幾乎要把整座島淹沒了!   美麗或許渾然天成,傳統與文化卻是點滴的累積;當你宛若飛魚般,乘著觀光的熱潮來到蘭嶼,可以不只是歡暢玩樂,多一點虔敬,聆賞達悟族人為海神、風神、飛魚之神譜寫、傳唱的海洋詩歌……  
  • 阿朗壹古道:最後的原始海岸線

      步道或古道,是許多熱愛戶外活動者周末假日的健行首選,尤其,蜿蜒在深山林木間或山脊稜線上的古道,是先人篳路藍縷通行穿梭的路徑,歷經歲月淘洗,行走其上,每一步都彷彿穿越時空,充滿思古幽情與想像。   古道所串連的,不只是空間距離,更是時間更迭下的歷史見證。早在漢移民入台之前,就有數百成千的原住民部落散佈在占台灣三分之二總面積的遼闊山地裡。各部族間因衝突或內部分裂,或為尋覓新耕獵地,經常性在各地遷徙移動。漢人來台之後,迫使原住民不得不往更險峻的高山地區前進。隨著各部族的遷移行動,逐漸在雪山山脈、中央山脈、玉山山脈、海岸山脈等,踏出一條又一條,為生活所需、貿易交換,或連結新舊部落,甚至聯姻等的固定移動通路,這些道路即成為後來清廷統治勢力進入台灣後,為開山撫番,開鑿從西部平原越過中央山脈到後山東海岸的所謂「官道」基礎。   當 1896 年日本開始統治台灣,同樣為實行理番政策,在山區大量設立駐在所(即今警察機關);為方便聯絡,就在各駐在所之間修築警備道路,其中即大多沿襲原住民部落的遷徙道路與清廷所開闢的官道。從 1914 到 1928 年,日治政府除修闢了 14 條較具規模的山區警備道路外,另外也修建了多條寬度僅容一人通行的理番道路。現今遺留下的古道,大多就是日治時期所修築的大小山道。 古道當然不只在山巔或林間。漢移民穿越黑水溝來台,從西部上岸後,墾拓範圍逐漸向中部、北部和東部的宜蘭開展。當時漢人聚落間的往來通路,也在西部平原丘陵與北宜間留下不少條古道。二次大戰結束後,國民政府為建設飽受戰爭摧殘的台灣,分佈在各地的古道,包括平地的碎石子道路與山地的泥土道路,陸續被修整改建,並鋪上瀝青混凝土,化身為產業道路或現代化公路。為追求所謂的經濟發展,古道的歷史文化價值被現代化建設取代,最後幾乎僅剩叢山峻嶺或人跡罕至之處的古道路段得以倖存。   直到 1980 年代以後,漸漸有地理、歷史學者及登山愛好者重視並提出古道的重要性,也開始實地探查古道路線、歷史和遺跡,甚至相繼出現古道探究的相關書籍。為推廣地方觀光、提倡運動健身,政府也開始整理各地古道,長久以來被煙沒在山林蔓草中的古道才得以重見天日,被世人看見且進一步認識。 目前,全台已知的古道約一百五十條左右,部分成為爬山者攀登山嶽的行進路線,或是巡山員的工作路線;部分則因為位在國家公園或自然保護區內,就會被納為史蹟保護區。甚至,也成為特殊用途,例如能高越嶺古道,現已成為台灣電力公司輸電線養護道路。當然,也有部分古道因建設開發與保存的不兩立,引發極大爭議,甚至衝突。位於台東達仁鄉南田村至屏東牡丹鄉旭海村之間的阿朗壹古道即是其中之一。   阿朗壹古道,是清代所闢建琅嶠‧卑南道(屏東恆春至台東卑南)的其中一段;東臨太平洋,雖長僅 8 公里左右,卻橫跨台灣東部至南部旭海—佳樂水海岸線,是全台僅存無人造公路經過的自然海岸;沿途有突出的海崖、圓滑的南田石堆,完全不見消波塊、防波堤等人工建物,鄰近區域更是台灣少數僅存的海岸原始森林,少見的椰子蟹、綠蠵龜也經常在此出沒。除自然生態價值外,阿朗壹古道也是過去原住民出獵、學者探險踏查路線。清朝時期,斯卡羅族先人即沿著阿朗壹古道遷徒至恆春半島;牡丹社事件後,日治政府想往東部發展,也曾開闢屏東阿朗壹健行古道。所以說,阿朗壹古道也滿載著台灣東部發展的歷史足跡。 南迴公路未開通前,從恆春到台東最方便的道路,即是阿朗壹古道。而這路線後來也成為環繞恆春半島海岸,全長約 92 公里的台 26 線預定路段。但阿朗壹古道這一段因生態、軍事因素,以及區域內人口稀少,所以遲遲未改建開通,也成為全台公路網的唯一缺口。1995 年,公路總局為解決長久以來,往來台東、墾丁之間必須繞路而行的窘境,計畫動工興建。但消息一出,除屏東縣府擔憂此路段一開通,勢將摧毀當地珍貴的自然景觀,生態環境、生物棲地也會被破壞而消失!民間環保團體、學術界也奔走疾呼,籲請保存下阿朗壹古道原貌,留下台灣僅剩的原始海岸線!   歷經數年抗爭,工程延宕了 12 年之後,公路總局最後宣告中止興建計畫,阿朗壹古道免於被建設的噩運,台灣最後的原始海岸線也得以被留存。2012 年 1 月,阿朗壹古道所在的旭海至觀音鼻段,更被屏東縣政府劃為自然保留區!而官方為保護這段珍貴的原始海岸生態,也採取申請報名方式,避免過度的觀光人潮所帶來的環境負荷。但,儘管不見人工斧鑿,也沒有水泥消波塊,渾然天成的卵石灘上,卻依然躲不過保特瓶、塑膠製品的入侵!難怪科學家都要說,人類是地球殺手,海陸空無一倖免! 阿朗壹古道,依然沉靜依偎在太平洋岸邊,先民為生活往來奔走的景象,雖早已在時代巨輪下,被休閒健走所取代。但海風徐徐吹拂,芒花海起伏如浪的優雅如昔;海岸原始森林特有的強韌魅力、蔚藍無際太平洋的粼粼波光,以及海浪拍岸的細碎聲響,也依然自強不息!     攝影|鄭鼎 文字|田麗卿   小提醒: 欲走訪阿朗壹古道,請記得,必須在出發 8 天至 30 天前,至旭海-觀音鼻自然保留區申請入山證,並申請團體解說員!  
  • 雲霧氤氳神木園

    它們是群居的大象,透過生命的緩慢成長,以千年的漫漫,仰望著天空的深度和寬廣; 仰望著它們的高聳,我們是害怕孤獨卻可能面對孤獨的旅人,在短暫的瞬間,不斷地測出自己的渺小。 ——劉克襄,〈檜木林之歌〉   始建於西元680年日本飛鳥時期,名列世界文化遺產的日本奈良藥師寺,千年來,歷經無數戰火,日本匠師卻也不斷以原始貌樣為標準,持續重建與修復。但在1970年代重建其金堂與西塔時,日本國內已遍尋不著匠師所認為,要讓建築維持千年以上,就必須使用的千年木料。於是,日本國寶級木工職人千里迢迢來到台灣,才終於找到樹齡超過兩千年的檜木! 以台灣檜木為建材,藥師寺並不是唯一,東京明治神宮鳥居、靖國神社神門,以及京都、奈良多所古寺修建所替換的木料,也都來自台灣,俯瞰過往參拜遊人,也見證時光,以及台灣檜木的珍貴與極致品質! 然而,對大多數台灣人而言,或許知道檜木是建築或頂級傢具材料,但可能有所不知的是,全世界目前所發現七種檜木,僅分佈在北美洲的西海岸、東海岸、日本,以及台灣等接近海岸山脈地區,其他如中國,甚至整個亞歐陸塊,至今都還未曾發現任何檜木的存在,而七種檜木當中,台灣就擁有兩種:紅檜、台灣扁柏,都是台灣特有種! 色澤木理整齊美麗的檜木,不僅木質緻密、細軟,容易加工,而且耐蟻、耐朽、耐溼,而且曲漲極小,不裂也不翹,所以用途廣泛。而在生態學上,檜木更是見證地球演化的活化石,其遠祖可追溯至2億年前。台灣這樣一座小小島,為什麼能孕育出如此珍貴的自然遺產?檜木喜歡生長在粵軍溫8~14℃、年雨量2, 500 ~4,500公釐的環境裡。位在東亞大陸邊緣,坐落熱帶、亞熱帶之間的台灣,得天獨厚,既受海洋氣候調節,又有季風吹拂;平地面積雖小,卻擁有平地到高山峻嶺的豐富地形,隨高度而遞減的氣溫,也產生了熱、暖、溫、寒分明的四個氣候帶,以及相對應的植物生長環境。尤其在涼爽、潮溼、多雨,中央山脈的森林深處,山高谷深雨霧足,形成彷若孤島式的封閉性生態環境,許多冰河時期南遷至此的古老植物,即遺世獨立地在此生生不息;也因不受侵擾,因而至今依然保留著中生代溫暖潮溼地球環境下所具備的植物型態與生理特性。 過去,在阿里山、太平山林場及東部木瓜山林區,都存在大片天然檜木林。但1900年日治政府開始大量砍伐,至今,早已消失殆盡。1945年後,國民政府財政困窘,極具經濟價值的檜木又被用來作為紓困的重要輸出品,直到1989年才終於禁伐。但濫砍濫伐的結果,僅存棲蘭山林區和東部秀姑巒林區保有天然檜木林地。 棲蘭林區同時也是北台灣珍稀野生動物主要的棲息天堂,除了扁柏林,研究人員也發現台灣杉巨樹、紅豆杉、香杉,以及粗榧等,珍稀針葉樹種伴生其間,更有台灣黑熊、台灣野山羊、山羌等大型蹄科動物活動其中。  位於林區內的神木園,成立於1991年,是目前宜蘭僅存的紅檜巨木區。面積廣達16公頃的神木園區,海拔約1500公尺,因位處雲霧帶,終年水氣氤氳,林木綠野鬱鬱蒼蒼;成群的巨木,有62棵是樹齡超過400年,甚至數千年的原生紅檜與台灣扁柏;沿著園區內全程2.3公里或短程約1.2公里的兩條環狀步道,還可以逐一參觀、認識51棵依樹齡,而以同時代中國歷史人物,如孔子、唐太宗、武則天、楊貴妃、司馬遷等命名的神木。 其中,以孔子神木約2600歲的樹齡最年長,而400 歲左右的鄭成功神木則是最年輕的小夥子;另,51公尺高的包拯神木,是最高個兒;僅20公尺的王昭君神木,是最嬌小者;最胖的司馬遷神木,樹圍則廣達4.14公尺寬。作家劉克襄在他的一首詩作〈檜木林之歌〉中,形容檜木「它們是群居的大象,透過生命的緩慢成長,以千年的漫漫,仰望著天空的深度和寬廣……」因為,檜木生長速度非常緩慢,平均半徑每增厚1公分,就需12.5年時間。由此可以想像,一株樹圍4公尺的檜木,需要多少歲月的澆灌與歷練! Formosa,美麗之島台灣並非脫口喊出的口號。2018年底,在中央山脈森林深處,林業研究人員翻山越嶺,涉溪、攀爬、吊掛後,又驚喜發現了上百株原始紅檜巨木,其中最大樹圍甚至達15公尺,需10位成人才能張臂環抱!台灣森林資源的豐富與珍貴也再次得到具體明證,而兀自佇立天地間的檜木,也以其在時空長河中的高度,默默為我們闡述面對大自然應有的謙卑與敬意。   參訪棲蘭神木園注意事項: 1. 由明池或棲蘭出發,來回約需4.5小時; 2.  2人以上即可成行,20人以上為團體; 3. 神木園區每日有入園人數總量管制,必須提早預約; 4. 神木園區屬乙種林道管制區,不宜自行開車進入,目前採遊程專車轉運; 5. 園區內全面禁帶外食及寵物。